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美国大学本科学分和课程设置

文章作者:思孚国际教育 发布时间:2013-01-25

美国大学本科课程采取的是学分制。 学生修完一定的学分就可以毕业。 一般是四年修完,也可以分阶段修完。

本科学科分为核心基础课程,专业课程和选修课三种。

一般而言, 学生获得本科文凭需要修满 120 -140 个学分,同时必须通过专业对应的核心课程,专业课程和选修课程所需的学分。

学生在入校时都会有专门的学术顾问(Academic Advisor) 为学生提供专门的选课指导。 同时学生可以在类似Undergraduate Handbook, University Course Offerings, Catalog的刊物中找到自己的信息。

由于各个专业之间的课目有很多的重合之处。 美国大学本科教育给学生的自由空间是很大的。 学生在大三前都有很多机会可以改变自己的专业甚至院系。部分学有余力的学生,可以修读双学位,甚至提前毕业。

譬如,学生大一时没能进入东北大学的商学院 (College of Business Administration),但进入了人文学院(College of Arts and Science) 进修经济学,在完成一年学习后争取转入商学院。 同时在商学院的学生如果在大一成绩不尽如人意的话,也会在大二被调整出学院。 

美国大学教育体系和中国教育体系非常的不同,对中国学生的挑战是巨大的。我们从文化、教育体制和生活环境等方面对美国学生进行分析:

文化方面: 美国大学会以许多成年人的行为准则和要求来衡量学生。 譬如:学生进入大学以后的成绩父母是无法从学校那里获得的。 因为根据国外的法律,学生年满18周岁后有权要求自己的隐私权得到保护。 大学只会将成绩告诉学生本人,而不能通知父母。 同时,学校也不会对学生的住宿,日常行为进行很多干涉。 宿舍的门口不会有宿舍管理员每天晚上检查有无异性混上楼, 学生也可以自由选择是否住在校内等等。 学生将获得很大的自由空间,但是也将承担自己做出决定后产生的后果。但中国学生已经习惯了由父母老师代他们做安排,当突然面对很多事情需要自己做主时,他们都会无从选择。

美国大学为学生设置了各种各样的课程,就像超市一样放在货架上供学生选择。 学生可以根据自己的兴趣爱好自由选择。 宽松的教学环境使学生能够找到自己最擅长和最感兴趣的领域进行学习和研究。 美国大学鼓励学生做各类尝试,并且愿意为那些优秀学生提供更多,更好的资源。譬如Baylor University 不仅为学业优秀的学生提供特别导师辅导,而且允许他们在大学四年中不定专业,自由选择自己想读的课程,优秀学生在大三、大四时可以参与学校的科研项目并撰写自己的论文等等。

美国大学致力于保持宽松的学习氛围和环境,美国大学不会为学生转专业和转学校设置行政障碍。  学生可以根据自己的兴趣选修多个专业,甚至跨专业选课。  

而中国学生在进入高校的时候自己的专业就已经根据高考分数被确定了。 只要你高考的分数足够高,你就可以有足够的空间,反之你就只有接受所谓的专业调剂。  所以美国大学中每个专业的学生都是对这个专业有兴趣才来读的,而中国的大学则充满了许许多多不喜欢本专业的学生。

由于学生的流动是自由的,为了吸引学生,美国大学本身都开设有很多特色专业和课程。譬如:Northeastern 大学国际商业专业会安排学生在大二时去拉美、亚洲、欧洲等地进行实习考察。 某些课程会要求学生独立开办一家公司,并从事相关业务,成绩的好坏取决于公司的业务量等等。 美国华盛顿大学软件工程专业的特色就是非常贴近实际,学生毕业时在软件行业有非常高的竞争力,宣传手册上都只回告诉你该专业的毕业生能获得很高的薪水。 但是学生付出的代价是在在毕业时至少完成4万行程序的编写,每天要花费数小时时间进行编程,日以继夜,苦不堪言。学生需要主动去寻找这些有特色的课程,并且主动评估自己是否适合学习这类课程。

此外,为了鼓励竞争。 同一门课程都会有数位教授同时开课。 每个教授的教学特点、方法和考试模式都不相同。  每个学期开始前的两周学生可以自由更改选择的课程。 学生要利用自己的判断来选择教授。

生活环境: 美国有句话叫 掌握自己的命运,否则被别人掌握。(Control Your Destiny or Someone Else Welll)  学会如何选择,并为自己的选择负责对学生未来的人生成长有着非常好的裨益。 和同年龄的中国学生相比,美国学生是非常独立和成熟的。 他们通常都有很丰富的工作经历和社会活动能力,了解自己的目标。 当同年龄的美国学生和中国学生在一起时, 中国学生很容易失去自己的目标,被更成熟的同年龄人带着走。 在美国存在着各种信仰和理论,习惯于别人为自己做决定的中国学生如果没有一个清晰的学习目标和人生计划,很容易会迷失。

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